申請美國電影製作研究所的迷思
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February 7, 2014 by Hello US



[申請部分]

迷思一:一定要有跟電影製作相關的學經歷才能申請美國電影製作研究所

否,其實美國電影製作研究所本來就不是針對大學已經學過電影的人去念的,反而更歡迎是其他領域的人,原因很簡單,他們希望不同背景的學生進來互相給對方不同的刺激而不是進來一堆想法上、創作上都很相似的人。像我當年二年級的編劇課班上12個人,有的寫美國郊區中產階級的黑色喜劇、發生在蘇丹的政治陰謀、音樂劇(所以當table reading必須得“唱出”角色台詞時,我真的很想扯光我的頭髮)、小型美式獨立製片的題材(有點類似The Savages)、南北戰爭片、科幻片、殭屍末日片等等。導演課就更不用說了,大家拍出來的東西可謂包山包海,可以看出大家心理有多變態…..噢不是,很多元化…..況且,對教授們來說,你大學已經學四年電影了,電影製作又不是醫學院,是有什麼必要念“七年”!?趕快出去真實世界拍電影才是真的。所以,申請的關鍵是什麼?到底怎麼樣才能申請上,這很難給出一個篤定的答案,畢竟MFA是相較於理科、商科等領域更主觀的世界,有時候某人覺得是難得一見的天才的學生在更多其他人眼中可能是連路人都不如的庸才,根本沒有所謂標準的客觀條件可以參考,我個人覺得唯一一個可稱作為“不敗”的切入點就是——讓讀者相信他/她若沒有錄取你/妳將會是一個要命的錯誤,至於怎麼達成這一點,這又是另外可以寫成一個系列文章或跟申請者談上七、八小時的題目了…..

迷思二:大學念電影對於申請美國電影製作研究所比較有幫助

否,理由見第一點。雖然對申請沒有直接加分但我相信對於念研究所時會有幫助,畢竟你不必重頭學起Final Cut Pro、使用攝影機等技術面的東西,不會像我第一學期在攝影機與剪接軟體中苦苦掙扎着。

迷思三:提交影片作品能提高申請美國電影製作研究所的機率

不一定,因為要是作品拍得不怎麼樣,反而可能會害你失去機會,本來教授們對你/妳搞不好還有一種美麗的幻想,可能一看到作品就清醒了(這是我們教授親口說的)。

迷思四:GPA與托福愈高愈好、最好大學念得是名校、推薦信是大人物寫得比較有機會等等…

否,理由見第一點。與其是個乖乖牌,從小順遂一路上名校,反而是高中剛畢業就跑去阿富汗打仗或是放棄舒適的工作跑去非洲傳教等人生經歷更能說服教授你/妳“有精彩的故事可以說”。然而,不可否認,推薦信很重要,大人物必定會讓讀者好奇或是加深印象,但寫得很動人的推薦信也可以達到同樣的效果,關鍵是申請者必須好好審視自己具備哪些優勢,善加利用。

迷思五:現在中國電影市場最火,我的台灣背景很加分

坦白說,中國電影市場很火沒錯,但是台灣背景加分的理由到底是什麼必須想清楚,不是僅僅“因為我會說中文”就是加分,那人家中國大陸來的學生不是也會說中文嗎?他們還更接近市場源頭、更瞭解這個地方。現在中國大陸的學生出國念書的人非常非常多,僅僅是文化或語言的共通性已經不足以說服審查者“台灣”所具有的優勢了。

[就學部分]

迷思一:念了美國電影製作研究所就能學會美國電影工作者怎麼拍電影、電影產業的規則等

這是一個我去唸書之前也有的迷思,說它是迷思是因為我雖然確實在學校期間瞭解到許多拍美國電影可能會使用的方法像是他們製作預算的方式、拉時間表的方式、讀寫合約等,可是電影製作從來就不是一個在課堂中學習的科目。在學校拍短片很容易,從寫劇本到找同學幫忙當工作人員、找演員到最後的後製往往都是幾十個人就能完成的事情,但真實世界不是如此。一部電影從談投資到找主創與建組(編導演製、攝影、美術、特效、動作、剪接)到實際拍攝之後進入後期:剪接、特效製作(還要回套最終剪輯版)、聲音製作(配音、音效製作、配樂、混音)、調光、出片(不同地區還要做不同字幕版本,出不同規格檔案等),發行之前還要做預告片、片花、EPK等,發行時還有各種宣傳活動等,有許多工作人員都是第一次合作,從最初到最終會接觸上百人,David Fincher用過一個比喻我認為很貼切,他說拍電影就像是導演站在一百米以外的地方對拿著一隻畫筆的一百人大喊他的指示,怎麼在有限的時間、資源內,讓幾百人的組有效的往同一方向前進,這是溝通能力、管理能力、組織能力等的展現,在課堂上很難有機會鍛鍊。有許多事情不是沒人教你而是根本也沒人碰到過,是,在學校是學過基本的框架,但框架與實際操作真的是兩碼事,電影製作永遠是要抱著一顆征服一座沒人爬過的高山的決心,每天一步一步的開闢新道路。

迷思二:在校期間拿高分對於以後找工作有幫助

我也是去上學後才知道原來MFA的評量系統是pass/fail,我不確定是不是每一所學校接如此,但至少Columbia University是,所以每個學期出來的成績若是有一科fail,基本上也就有畢業危機了。反過來說,表現得再好,頂多得到一個high pass的榮譽,但實際上根本沒有人會在乎你/妳的在校成績,一切都是能力與作品說話。

迷思三:關於念電影製作研究所的開銷(例如:學費、生活費、拍攝畢業製作的花費等)

這是大家最關心的一個主題,因為念電影學校開銷真的——非——常——大。撇開因校而異的學費與生活費外,每個學校的器材與設備水平也差很多,導致即便是學校有器材可以免費借,很多學生還寧願花錢去租好一點的器材使。而且,每個學校對於“畢業製作”的政策很不同,有的學校是出錢給學生拍畢製,會設下種種規範,最後版權也歸學校所有(學生可以自行投影展但若賣出影片賺了錢則不歸學生所有);更多的學校則是讓學生自己想辦法找資源或籌錢去拍畢業製作,所以有的學校就有強大的資源中心專門提供各種基金會贊助、比賽、獎金等資訊(是的,Columbia就有超強大的Arts Resource Center),或是利用像現在很流行的crowd funding網站募資,也有不少國際學生是回母國找政府補助或與合作過的公司達成某種合作關係(像是有些學生一邊上學一邊兼職拍廣告,這些公司可能就會願意提供一些技術上或資金上的支持),其實學校放任不管的畢業製作雖然找錢的過程往往很辛苦,但卻往往也是很有收獲的經歷,而且正因為有諸多客觀條件的限制,反而能激發創作團隊的創造力,磨鍊大家解決問題的能力。至於一部畢業製作大概會花上多少美金,我只能說,當時2010年的我們學校的平均約為20,000至30,000美元左右,這個數字只會逐年繼續上升。

迷思四:畢業於名校的電影製作研究所(如:NYU, USC等)比較容易找到電影工作

我很想告訴大家答案是“No”,可是實際上比較接近…..probably, not always but mostly…yes。這並非因為有名校的光環加持而是因為電影這一行仰賴的不是CV而是“關係”,你/妳的校友網愈深愈廣,你/妳就容易更名正言順得取得跟這些人認識與打交道的機會,今天一個製片找助理,很少人會去網上登一篇徵人啟事撒網捕魚式的找一個陌生人來工作,反而是找朋友推薦或是寫信到自己以前的學校請教授推薦一些覺得還不錯的學生或校友。當然,學校的標籤不能保證你/妳能得到這份工作,但是卻能為你/妳敲開許多大門。(再次強調,我這裡說的是名校所帶來的機會創造,而非能力高低)

其實電影圈跟土匪/黑幫有點像——需要保人才能進入。

In the end, 電影製作研究所並不是一個進入電影產業或是成為一位電影工作者的保證,它只是眾多拍電影之路當中的一個選項,由於此路時間與金錢成本不小,所以真心建議各位看倌三思而後行(其實我很想說“跟對一個好老闆/老師”可以少撞牆十年…)。


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