【學長姐經驗分享】 LinkedIn軟體工程師Yu-En Tsai-「我能,你也能」
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May 29, 2012 by Verna Yang 楊兆琪
LinkedIn軟體工程師Yu-En Tsai-「我能,你也能」
文&採訪 | Verna Yang




採訪Yu-En時最讓我驚訝的一點居然是這個自稱"連excuse-me都說不出口的人",竟然能在美國發展出屬於他的一片天。
難怪,當我請他送給同有留學夢的朋友一句話時,「我能,你也能。」這樣的回答便自然從他口中流瀉而出了。
一直想念PHD的他,嘗試過研究的生活才發現研究並非最適合他。「有些事情,經歷過才知道! 」,因此義無反顧地走了這一遭,在美國經歷了人生最重要探索與自覺的階段。
伊利諾大學香檳分校資訊工程碩士班畢業後的Yu-En現在在矽谷LinkedIn擔任軟體工程師,他是如何站上這個全世界最精彩的軟體工程擂台上,從他的經驗中我們又能得到什麼樣的提醒?


| Yu-En Tsai小檔案 |
台灣清華大學資工系畢業
University of Illinois at Urbana-Champaign- Master, Computer Science
伊利諾大學香檳分校資訊工程碩士
現為LinkedIn資深軟體工程師


大學並非任你玩四年! 收起玩心,努力追求卓越


– 出國留學的動機為何?

我大概是大學三年級時萌生出國留學的念頭,大一時沉迷於電玩,成績很差,大二時開始警覺到成績太差可能無法上研究所,於是開始努力念書,把心放回學業以後成績有了起色,大三時以當時成績推甄國內研究所也沒問題,因此思考或許出國念書是另一個更有挑戰的選項。

– 大致描述一下你的申請過程,有沒有針對理工科系或是資工系需要注意的細節?
理工科系需要準備GRE考試,要背許多單字,我看到許多人往往在這個階段就放棄了,這是第一個難關。事實上不論GRE或托福考試都不是決定申請成功與否的關鍵,只要你過了基本分數門檻就可以了。
其實我當初是希望能直接申請美國的PHD就讀,我認為申請PHD最重要的兩點是SOP與推薦信,並且務必要聯絡上該系的教授。以University of Illinois at Urbana-Champaign(以下簡稱UIUC)為例,所有申請人的文件都會集中在一處,然後由教授去選出文件。所以申請人必須在投遞文件前就與教授聯絡,了解其相關背景與研究領域,這樣教授對你有印象了,也才會去看你的文件,否則,文件就會像投入大海一樣的被淹沒掉。我當初就是沒有意識到找教授這點很重要,所以PHD沒申請上。但是碩士班就不一樣,資工科系申請碩士班看的就是在校成積以及GRE/SGRE CS等等可以被量化的標準。
我覺得申請不需要找代辦,所有需要的資料學校的網站上都找的到,申請過程的困難反而是在堅持上面,這個過程可能很冗長而且痛苦,同學們在準備國內研究所或是跟系上教授做研究時,我還在準備GRE;畢業後同學都正式進入研究所了,我才要應付其他相關考試,生活的步調跟方向都跟週遭的人不同,如果堅持不夠,很容易就放棄了,而這一切也只是苦難的剛開始而已(笑~~)。

– 申請UIUC需要具備甚麼樣的優勢?,你認為自己贏在甚麼樣的背景資料?
如果比較數字的話,我的在校成績GPA以及畢業時的總排名不錯。另外很重要的一點就是我有參加SGRE的考試,並非每所學校都會要求這個SGRE分數,但是它等於是給自己多了一項專業程度的量化證明,我建議大家拿到這個分數。

– 除了UIUC,當初還申請了哪些學校呢? 最後如何做出抉擇?
我總共申請了11間學校,其中成功申請上四所學校,分別為UIUC、史丹福、UCSB、UMD。
在選擇學校時,面臨了UIUC與史丹福之間的抉擇,在台灣大家都聽過史丹福大學,也有不少人認為我應該選擇史丹福,但最後在評估了兩所學校名氣與各方給的建議都差不多時,我選擇了提供獎學金且學費全免的UIUC。
只要申請上UIUC的電腦資訊工程碩士班或博士班均有獎學金的補助,擔任助教的話每月大約有 1700美金的薪資。


做了才知道,跟美國人學習主動累積經驗的精神


– 請跟我們分享在UIUC就讀時的經驗,該校的地理環境如何? 學術風氣如何? 以及有什麼優缺點?

UIUC位於美國中西部伊利諾州,整個城市就是一個大學城。缺點是環境偏僻,如果沒有自用車交通堪屬不方便。優點是學校學術風氣良好,除了做學術研究之外的確沒有其它娛樂,留學生可以把重心完全放在課業上,課餘則跟同學們一起聚會、打球、聊天,較有共患難的情感。
而中西部的環境有它獨到之處,民情風俗比較樸實,人與人的相處單純並常以教會為中心,與美國東西部較為多元開放的氛圍都不太一樣。
提供獎學金的UIUC對於學生有個要求,申請條件是學生必須擔任助教(TA)
或研究助理(RA),助教有英文口語的基本要求,需考試通過。研究助理則需要找老師做研究。

– 念書時,語言對你而言會是一個問題嗎?
我的英文不好,很難想像原本我是個連excuse-me都說不出口的人吧!聽力與口語是最弱的部分,讀寫能力還可以,幸運的是當年(2005年.)托福考試沒有口語這一關,我靠著筆試也拿到門檻以上的分數。
語言的程度使我在剛去美國時碰到許多難題,包括上課永遠聽不懂老師在說什麼,下課得趕進抓著同學問作業要做什麼,連在餐廳點菜時永遠只會點chicken。
英文不好其實是一種心理障礙,因此我下了很大的苦心來加強,譬如在開學前提早去美國適應,主動透過學校尋找當地家庭交流的機會,去教會參加聖經研讀,或是經常約美國朋友一起吃飯聊天等。
當初決定出國留學時憑著一股衝勁,也沒意識到自己的英文不好這件事。

– 談談念書時擔任研究助理的經驗,對未來有甚麼樣的幫助?
其實我一直想念 PHD,即便剛去到美國時還是這麼認為,因此在擔任研究助理期間嘗試發表期刊,體驗做研究的生活,卻在過程中發現自己並不是那麼喜歡與適合做研究。
我想給大家的建議是即使當初因為不知道未來方向而出國念PHD,在出國第一年後務必檢視自己是否真的適合研究生的生活。在美國普遍情況是真正想要做研究的人才會去念研究所,而不是因為大學畢業不知道做什麼,或是看到大家都去念研究所才一昧跟進,這點跟台灣還是很不一樣。另外,應該對於跟教授做研究寫期刊論文與暑假去公司實習都做嘗試,兩方向都做過才知道自己真的喜歡什麼。
建議大家就算學校不要求一定要申請研究助理,還是可以主動去爭取,不論是助教或助理的工作都對經濟有點幫助之外,與教授的關係,研究和職業生涯上都有助益。

– 清華大學畢業後到美國同樣是念資工科系,這之間你看到兩間學校什麼樣的差異性?

我看到的是軟體與硬體方面都有差別。其實學生的資質相差不大,但台灣學生的實作能力普遍不足,譬如資工系畢業後不會寫程式的學生也有,其實我在台灣大學得到的程式訓練也非常有限,可以說是到美國才開始透過大量的程式作業真正學習。但美國的情形是畢業時許多學生已經有實作的經驗,理論之外,他們很重視學生完成專案的能力。
硬體資源也很充份,學生可以盡情使用實驗室的先進設備。
在台灣學生有不少做研究的經驗,但是卻沒有到業界做事的機會,不若美國大學生普遍利用暑假到業界實習的文化風氣。


在矽谷找到職業生涯最大價值


– 畢業後如何找到工作? 留學畢業生找工作容易嗎?
我是在學校的Career Fair徵才招聘會中找到第一份工作,在攤位裡一一投遞履歷表,Career Fair是國際學生最容易找到工作的機會,絕對不能錯過。
找工作時很重要的一點是本身有沒有實習的經驗。我因為沒有認知到這個重要性,造成剛開始找工作時的困難。其實我發現這也是台灣學生比較缺乏的認知,大家並不習慣在當學生時主動找專業性質的工作來做。我強烈建議學弟妹們利用暑假時增加專業相關領域的實習機會,履歷表上是否有實習經驗在美國是很重要的。
目前軟體工程師在美國算是很熱門的行業,資工系畢業的學生要找工作並不困難,但是我還是要強調累積實習經驗的重要性。尤其在矽谷這個地方,大公司非常缺乏軟體工程師。

掌握三訣竅 徵才招聘會要的就是你

– 在矽谷工作有什麼獨特性?

矽谷是軟體工程師的天堂,這裡有無限創意與資金能夠支持有趣的想法,矽谷文化非常獨特,他們鼓勵你創業、嘗試做出想做的東西,包括在LinkedIn每個月都有一天Hacker Day "駭客日",員工不必做例行事務,而是去做自己想做的事情,實現心裡的想法,類似google的20%Time,這一點在台灣很難想像,因為我們都知道台灣的老闆不太可能給員工時間去做可能沒有效益的事情。
這是讓矽谷的軟體公司不斷推成出新的原因之一,譬如說臉書的影片分享功能就是某位員工利用"駭客日"做出來的成果。

– 談談工作的經驗
第一份工作在AOL的Truveo這個做video search的小部門,但因為覺得自己所做得似乎沒有被廣泛使用,也不具重大影響性而離開。之後我到了LinkedIn社群網站公司,並且負責開發profile這部份軟體程式的工作。
LinkedIn改變大家找工作的模式,強調每個人在個人職業生涯時都應該不間斷的維持人際網絡關係與世界產生連結,所以在LinkedIn的社群裡大家相互連結,並且也把自己的專長讓更多人知道,隨時都在創造讓別人看見或是晉升到更好位置的機會。也推薦大家可以好好利用這個工具來為職場生涯創造機會。

– 從你的心路歷程給同樣背景的學弟妹一些建議

不管在台灣或美國,上述提到的實習與研究助理經驗一定要把握。還有,鼓勵大家掌握產業動態,像是這幾年的社群軟體,智慧型手機市場,雲端等等,掌握動態才能知道職場上有著什麼樣的工作。我認為年輕時不要過於安逸,如果為了求安逸而停留在大公司不往前進的話很可能會錯過一些更棒的事情。

– 談談旅遊對你的影響? 或是有沒有想進一步藉由旅行告訴我們什麼呢?
生命是一場學習的過程,而旅遊就是最好的途徑。譬如小時候學習歷史、地理、生態等知識都是為了考試,一點也不有趣,可是透過旅遊我們卻可以用最自然的方式學習這些,這是非常有趣的過程。
我是在美國工作了後才發現自己對於旅遊的熱愛,並藉由旅遊發展出攝影、歷史人文、觀賞動植物、欣賞建築等不同面相的興趣,發掘自己專業以外的興趣甚至第二專長,是人生中非常重要的部份,建議大家在業餘應該多做開發,人生會更精采。

– 這段出國留學至今為止的歷程帶給你自己最大的收穫是什麼?

第一,是勇氣吧!在每個階段克服了一些困難之後,勇氣似乎都增加不少。
第二,到目前為止,美國文化帶給我最大的影響是「你必須要知道自己想要的人生是什麼。」 而且他們也深信「人只有在做自己喜歡的事情時才能發揮最大的潛能。」我自己也在這樣的環境底下更認識自己。

– 一句話送給想出國念書的朋友
「我能,你也能。」
這是史上首位華裔太空人王贛駿所著的一本書名,以此鼓勵大家。出國留學的過程雖然充滿許多困難,但只要常存堅持與忍耐的心一定有值得的收穫。

歡迎大家有任何問題可以email給Yu-En > yetsai@gmail.com

【採訪後語】

「進了染缸,才知道你愛什麼顏色」這是趙自強接受訪問說的一句話。雖然Yu-En求學的過程並非千迴百轉,但是還是在嘗試過程中發現什麼是自己所愛,而原先以為應該走的方向也許只是一種"潮流"罷了。
會接觸到Yu-En是因為他的部落格,詢問本人的訪問意願時他也非常乾脆的答應了,我可以感受到他喜歡分享的樂觀態度,也因此讓我們從他人身上學習更多。

【學習加油站】

【做了才知道】
人生需要不斷的探索與自覺。有些事情可能無法一開始就明白,但是嘗試總比停留在原地好。或許你想學跳舞,不跳怎麼知道喜不喜歡呢?或許你認為自己想教書,就累積教書的資格吧!

【不要拿英文太差當藉口】
如果你可以說出excuse-me,那麼英文就不該成為你的障礙!語言進步的不二法門就是開口練習。

【從興趣發展出第二專長】
興趣不只能成為第二專長,有些人還能靠興趣吃飯。有時,興趣更是靠摸索而來,起身去找!

【主動累積經驗】
如果學校不要求實習經驗,你是否願意主動爭取為自己累積實力呢?如果公司不要求進修,你願意主動花時間學習嗎?

【別人能,我也能】
只要願意,相信每個人都能發揮所長。有時候成功取決於我們是否相信自己做的到。


延伸閱讀:給CS的你 - 從留學生到第一份工作
推薦閱讀: Yu-En Tsai所經營的Voyagers部落格,提供美食心得與少數灣區生活資訊



來信至hellous2012@gmail.com

Verna Yang 楊兆琪

擁有設計背景,喜歡多方嘗試。

二十歲時,喜歡為賦新詞強說愁。
三十歲時,終於看見自己是被文字馴養的人。
四十歲後,希望當個農夫,繼續耕耘心中最渴望的東西。
這一輩子要努力做溫柔之人,「因為他們必承受地土」。

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