【學長姐經驗分享】心理諮商師Aileen Chu | 留學,不是她的夢
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September 3, 2012 by Verna Yang 楊兆琪
文&採訪 | Verna Yang




曾經坐擁高薪,擁有穩定工作卻選擇從零開始;從最擅長的應用英語轉到毫無背景的心理諮商領域,出國留學,不是她的夢。
別人心裡編織著綺麗的幻想,但對Aileen Chu而言留學從來不是絢麗的光景,而是需要付出努力與代價。
訪談前我期待可以聽到許多關於轉換跑道的訣竅或技巧,但是我卻聽到更多關於活出自己的故事。訪問Aileen時她總是氣定神閒又非常認真地回答著問題,她的思路清晰,謹慎而堅定,我可以想像眼前是一位能帶來幫助及祝福的心理諮商師。但她卻不是一個乖乖回答問題的受訪者,總是想在典型的問句中給你一個非典型的答案,不是為了特立獨行或是顯出自己與眾不同,而是希望能從自己的經驗回溯到最根源的內在問題,她要挑戰大家關於"夢想有多大"的問題,她要請你重新思考"自己"。
對了,她的字典裡沒有"重來"兩個字,因為任何時刻她都使盡全力,認真對待。


| Aileen Chu小檔案 |
應用英語學士
印地安那大學布魯明頓分校心理諮商碩士
Indiana University Bloomington/Education Specialist (Ed.S.) in Mental Health Counseling
Indiana University Bloomington/M.S. in Counseling & Counselor Education
紐約州擔任心理諮商師


念書不只是為了文憑,一切過程全靠自己,辛苦當作磨練


– 談談當初留學申請的過程以及建議?
我覺得SOP讀書計畫很重要,特別是對於毫無相關背景的人而言,他應該在讀書計畫中展現出讓評審願意讓他入學的原因。 鼓勵大家說明留學“動機”並且把SOP當成是一個行銷自己的計畫,透過內容來讓審核者覺得你與眾不同。

選擇申請學校名單時,我參考了前20名在心理諮商領域榜上有名的學校,其中投遞了十餘間。另外也挑了三所不在榜上的學校作為後備,而我也仔細評估如果申請結果真的只能選擇那三所學校,我是否仍然願意前往就讀。
其實在申請學校時因為得一間一間去做瞭解,花費許多心思及時間,過程中我也數度有放棄自辦、想乾脆找代辦的念頭,不過想到出國後許多事情也得自己來,所以就把這個過程當成一種磨練耐心的方法。

– 申請美國的心理諮商科系要特別注意什麼?
1提醒大家要注意在申請心理諮商科系時務必注意該學校是否經過CACREP-accredited program的認證,否則未來考證照時可能會有不必要的麻煩。
2 選學校時,最好選有“實習課程”的學校,有些學校只安排兩年理論課,完全沒有實習,沒有實務經驗去應用所學,很難把專業學好!

– 各校的心理諮商課程應該不盡相同,你覺得要如何選擇學校?
美國學校的心理諮商領域大部份分成兩個區塊:school track 與community track,前者專門培育進入學校職場擔任類似輔導老師的工作;後者則是進入社區或醫院體系工作。
有些學校也許會更強調在某些領域如婚姻諮商或家庭諮商等,這樣的資訊及課表應該都可以在學校的網頁上找到,而學校的課程幾乎也能在網站上找到答案。

– 最後怎麼決定前往Indiana University Bloomington大學?又該校的心理諮商學科的教學特色是什麼?學校環境如何?
Indiana University Bloomington大學在心理諮商的排名很不錯。而學校最大的特色應該在於其教學方向比較開放, 就我對其他大學以及台灣的大學的瞭解,偏重於某心理學派似乎是很普遍的事,但我慶幸在布魯明頓分校時教授的教學並不會要我們只著重在某心理學派,這一點讓我在面對不同的個案時能夠以更開放的態度來處理,而不會局限在只從某個學派的觀點。
另外,學校有一個訓練中心,當中的每一間諮商實習室都有錄影設備,讓督導與實習生可以隨時調閱錄影內容作為檢視評鑑實習生技巧表現的一個重要資源。師資方面我本身比較喜歡有實務經驗的老師,但是在我念碩士班的經驗裡,理論性的教授還是多於實務性。就我所知,博士班的訓練則是非常扎實。
如果學弟妹畢業後有到其他各州例如紐約久居或工作的打算,可以考量在學時修滿”60”學分以上以符合州執照的要求。以布魯明頓分校為例,我先後取得了M.S碩士文憑.與Ed.S. 學位證明,要拿到本校的Ed.S.必須修滿65學分以上,完成論文(研究報告)或是國家考試(也可以選擇學校的考試)通過後才可取得。不在乎Ed.S文憑的人,修完60學分(考照資格後)就離校的人也有,這都是看個人選擇。

還有一點,依照我的經驗,身為國際學生在布魯明頓分校念書時或許會比較辛苦,建議考慮前往的同學可以先行打聽關於國際學生就讀的狀況後再做選擇。

– 分享一下你念書的經驗或方式:
我自己念書的態度並不只是為了文憑,而是希望在學時就訓練自己的諮商技巧,所以許多的準備如課前預習,語言的精進等等都盡量紮實的做,還有在訓練中心實習的錄影帶我也幾乎每捲都看過兩次,一捲錄影帶如果要兩個小時,五個個案就需要花費十個小時。我還會私下為每個個案寫每週的治療進度大綱(大約是一頁的A4 大小)所以其實每週額外花的時間總共是15 小時左右。
由於這個課程不到一年就必須去實習,因此也必須在平常就訓練英文的聽說能力。


順應熱忱更甚於就業前景


– 從應用英語系轉到心理諮商,有沒有什麼門檻?一切從頭開始有沒有哪些困難?
我倒不覺得有什麼門檻,因為在美國大學的心理諮商課程從基礎概念上起,對於非本科系的人而言不算困難,例如我就是毫無背景的例子,在台灣念應用英語系時我也完全沒有選修心理諮商的相關課程,工作時也沒有相關經歷。基本上,多元文化的美國還蠻提倡跨領域學習,因此轉換科系這點並不是太大的問題,很少大學會限制申請者一定要本科系畢業。

– 對於想以留學來轉換跑道至心理諮商的學弟妹們你會給予什麼樣的建議?
其實這問題我會分成”給準備申請”該系和”剛錄取” 的學弟妹們不同的建議(HelloUS會在後續報導)
心理諮商這個領域語言能力是基本要注重的要項,特別是聽力與口語能力,試問如果聽不懂個案說的英文要如何幫助對方呢?
我覺得若留學考試有通過,基本上口說和聽力來美國後再加強也可以,但自認口說和聽力不好的人也不要因此而不敢申請,因為這些都是後天環境可以再訓練的!

– 請談談考取紐約州證照與國家諮商員認證的經驗:
想要在紐約工作就必須考取紐約州證照Mental Health Counselor,但必須工作滿3000小時才能有資格報考。
在準備國家諮商員認證時只需要念完一本Encyclopedia of counseling : master review and tutorial for the National Counselor Examination and state counseling exams,考題從頭到尾都是選擇題,這個考試的錄取標準是以當次大家的考試成果而定,所以考題即使困難但錄取率卻不低。只是雖然擁有了這個證照,回台灣後仍然需要通過台灣的心理諮商師考試。

– 在美國念心理諮商畢業後找工作的機會如何呢?亦或是畢業後留在當地找工作容易嗎?
美國這兩年在經濟環境不景氣之下,企業為外國人辦工作簽證的意願也趨於保守。
就連學心理諮商的美國人畢業後找工作容不容易都是一個問號,其實我很難替美國人回答這個問題,而且心理諮商領域比較特別,很多是設在非營利事業底下,所以聘用外國人的機會又更少了,不像其他商科領域公司可能比較有經費。
但我認為像我們(非美國公民)的優勢其實就是語言與多文化的背景,既以中文為母語又能說流利英文的我們可以接觸的案例應該更廣,能幫助更多有需求的大眾。
許多後輩也曾寫信詢問我關於留學就業前景的問題,我能理解多數人為什麼在意這個問題。其實,早在申請科系時我便立志畢業後要在美國找到工作,也曾有過擔心系所找工作機會的過程。但現在我更想問大家的是「因考量工作機會而選擇科系的你,如果發現做這份工作既沒有快樂也沒有熱情,人生花了將進三分之ㄧ都在工作,你能忍耐多久呢?」
再者,如果從事一份沒有熱忱的工作,人們其實很難主動在工作中求精進,而沒有進步就容易遭到淘汰。短期思考“就業前景”這個方向沒有錯,但我還是會建議大家做長期的選擇,仔細想想自己的熱忱是什麼。

– 如果回台灣工作,心理諮商師的前景又是如何?
台灣人民普遍對心理諮商的認知存有偏見,許多人把心理諮商與精神疾病劃上等號,社會觀感對人民價值觀的影響佔了很大一塊,人們太在乎外界的眼光等等使得心理諮商這個領域的推動比較不容易。另外,台灣的全民健保並不涵蓋心理諮商這一塊,有需求的人並不知道該如何尋求幫助,也不知道該去哪理找門路,這也限制了心理諮商師的市場。
相較於美國健保涵蓋心理諮商,人們在生活中遇到的種種問題如家庭糾紛或感情因素等,他們很習慣透過心理諮商師解決,對他們而言,向心理諮商師尋求協助就像一點小感冒就去藥局拿藥一樣簡單而普遍。
就我自己而言,將來回到台灣工作的話,我希望未來的職場不只局限在諮商室,而是可以到處演講,幫助更多人,將心理諮商的服務推廣出去,灌輸人們對心理諮商正確的觀念。


別為自己找藉口,相信就能夠,努力變成真!


– 前往美國這段歷程帶給你自己最大的收穫是什麼?
應該是對於自身所處的世界的包容性變得更大,包括對許多事情以及對人性的可能性。在美國生活後也打破了我先前對美國在媒體包裝之下的認知。
在台灣大家覺得非典型的例子,到了美國可能變得很普遍,這讓我發現許多事情不會只有一種答案,人生可能有許多版本。

– 一句話送給想出國念書的朋友:
我曾經接到許多想出國留學的人來信詢問,發現很多人把留學當成一種夢想,可是卻遲遲不見行動,為自己找了很多不去的理由,可能是年齡因素(有些甚至年紀都比我小),家庭因素或是工作因素,於是我回答過某個網友的來信,我告訴他「成功者會在困難裡找機會,失敗者會在機會裡找困難。」我認為如果有過多的考慮,那可能代表著你不夠想要做那件事。
在《最後的演講》這本書裡也說過一句話「磚牆存在的目的,不是為了把我們排除在外,而是要讓我們有機會證明自己多麼想要一件東西」。
我可以再舉一個反例: 搶銀行的人為什麼可以不顧一切去做那些一般人看起來很危險的事情?因為在他們眼裡只看到金錢的重要性,只想到"我需要錢"這一點,無論是危險或困難都不會是阻止他們犯罪的理由。

夢想人人都有,但許多人卻為達不成夢想找了一堆理由。在準備申請的過程中半途而廢的例子比比皆是,這些往往都是留學的"動力"不夠,把出國留學這件事情過分理想化,最後反而讓夢想腰折,所以我送給大家這些話,但願每個人能好好檢視自己的內心。


【採訪後語】


訪談中我們數度聊起關於台灣人的價值觀的問題,心疼許多人受限於生活在只有一種價值觀與一種標準的環境而自設框框,也對於社會傳統對個人的角色已有定位與期望而感到憤慨。我在Aileen身上看見一種態度,一種勇氣與一種活出自我的渴望。很謝謝她提到關於追求夢想這件事,如果留學是一個在你心底喧囂不已的夢想,拜託大家將它實現吧!


【學習加油站】

【找工作,先看熱忱在那裡】
對你有好處的工作若阻礙你實現自我,其實並非真正對你有好處。

【專業是自己的,沒有人可以為你負責】
Aileen可以花十個小時反覆檢視自己的諮商技能以求精進,你可以多做什麼讓自己更加專業?

【人生有各種可能性】
這個世界很小,別把自己的問題當作唯一;這個世界很大,別以為只有一種答案。

【不要害怕磚牆的存在】
磚牆只是讓你拿來驗證自己的內心,只有在動機不夠強烈時它才會成為阻礙。

【夢想需要行動力】
不管你的夢想是什麼,除了出發你還需要不斷實踐,面對夢想你大可自艾自憐,或是要選擇奮然前進。

延伸閱讀:Aileen Chu的專欄頻道
September 24, 2012 by colorful
謝謝! 這是一個很好的提醒~~

colorful

擁有設計背景,喜歡多方嘗試。

二十歲時,喜歡為賦新詞強說愁。
三十歲時,終於看見自己是被文字馴養的人。
四十歲後,希望當個農夫,繼續耕耘心中最渴望的東西。
這一輩子要努力做溫柔之人,「因為他們必承受地土」。

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