Yih-Chen Lin的PharmD之路 : 扎根 才能走得遠
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October 4, 2012 by Verna Yang 楊兆琪



文&採訪 | Verna Yang

高雄醫學大學藥學系畢業,擁有台灣藥師執照,曾任藥局藥師,目前正在美國俄亥俄州立大學攻讀pharmD學位。這一路,Yih-Chen努力替自己爭取進入更專業的領域,為自己量身打造成為一名專業藥師。
聽著她訴說自己帶著強烈決心前往美國修課補學分、通過檢定考與面試種種關卡的故事,想當然爾,這當中不僅僅需要龐大的信心,更需要決心與毅力,因為這一去不只是金錢上的投注,青春更是代價。
如果這是一場賭注,我認為Yih-Chen賭得很精彩,而且過程與結果同樣燦爛!


|Yih-Chen Lin小檔案|
高雄醫學大學藥學系畢業
目前在The Ohio State University(OSU)俄亥俄州立大學攻讀pharmD學位
現職Kroger Pharmacy-pharmacy intern


PharmD申請不簡單,掌握每個重要關卡


- 想要出國留學的動機為何?

我本身在大學時期就開始計畫未來繼續進修的事宜。台灣的藥學教育範圍偏廣,舉凡藥理學、藥劑學、調劑學、藥物分析、生藥學、藥物化學、生物藥劑學、臨床藥學與治療學、藥事行政法規都是列於藥師國考項目之中。反觀美國的藥學教育則是比較鑽研且深入藥理學與臨床藥物治療學方面,為了讓自己在這個領域及未來執業上更專精,所以做了出國留學的決定。

- 簡述一下PharmD學位:
PharmD (Doctor of pharmacy) 與美國醫學系、牙醫系一樣都是學士後教育,分類是歸類在專業/博士學位的區塊,畢業後授予博士學位(Doctorate degree)。這個學位特別的地方是不需做研究、寫論文,反而是比較重視臨床實務經驗,培養出來的藥師未來可以在醫院或社區藥局等專業領域工作。除了外國藥師可能可以利用同等學歷考照外,在美國目前一定要PharmD畢業後才能考美國藥師執照。

- 申請PharmD學位的過程中有沒有特別要注意的地方?
1. 由於藥學列為美國保護產業之一,所以許多大學明文規定只有美國國籍的學生才能申請進入,這在申請學校能選擇的範圍上造成了限制,這是第一個困難。台灣學生申請美國PhamD學位通常有學分不足的問題則是第二個困難。就算已經在台灣修過的課程但因為美國要求的學分比較高,就得想辦法把學分補滿,一般做法是先到美國補修學分後再申請。每一間學校對於入學前的學生都有規定必須要修過哪些課程才能進入pharmD,這些課程就稱為prerequisite或者pre-pharm。
我的經歷是先申請進入The Ohio State University(OSU)補學分,然後修課一年左右申請OSU的pharmD。你也可以到A學校修prerequisites,然後念B學校的pharmD沒有問題。只是修prerequisites需要耗費大量時間與金錢,而且之後也不保證一定可以順利申請上pharmD,因此這是令很多人卻步的關鍵點之一。
2. 因為台灣課程改制的關係,現在大學很多的課程變成選修課(如普通物理學之類的課)也許學弟妹覺得不重要就會略過,但在美國這些課程都列入pharmD的prerequisites之中。越早計畫要出國念書的人就得注意這些,除了一些比較特別的科目(例如英文寫作,大眾演說等等)非得在美國修之外,能在台灣選修的科目都盡量修完,可以節省很多未來要到美國補修學分的時間。
3. 如果學校老師有相關留學經驗也建議大家多去詢問,直接從前人的腳步中學習是比較快的。
4. PhamD這個領域不是這麼熱門,但卻是非常專業的科系,最近也越來越多台灣的藥學系畢業生/執業藥師/非本科系學生有意申請,不過我建議大家最好自己申請學校,因為坊間的代辦中心對PhamD領域似乎了解不夠,準備文件時容易遇到翻譯專有詞彙的問題,或是把PhamD當成是一般研究所來申請,給的訊息難免會有誤導學生的傾向。PhamD畢竟跟商科或文科不一樣,不專業的代辦中心所帶來的風險可能比詢問有經驗的學長姐還大。
5. 曾經發生過學弟妹寄出申請的資料卻被學校搞丟,無論如何都建議大家申請過程要積極一點,隨時詢問狀況。

- 關於PCAT檢定考試請和我們分享一下:

1. PCAT(pharmacy college admission test藥學院入學考試)是申請PhamD必要的特殊考試,目前已經改成電腦測試,也因此在世界各地(包含台灣)都能夠考試,不像在筆試的年代(2008年時還是筆試)只能大老遠買張機票飛到美國。
2. PCAT的計算方式採PR值(例如PR值=98就代表在一百個人裡面,自己的分數贏過98個人),所以是以整體考生的表現來評量分數。基本上各科平均要在PR值75以上申請會比較有希望。
3. 考試科目類似GRE(科目有閱讀、字彙、寫作、數學、生物、化學),因此我是以準備GRE的方式來準備PCAT。字彙非常困難,有可能出現連美國人都不會的題目。其實PCAT考試我總共考了兩次,第一次的成績並不理想,但申請學校時我選擇把兩次的成績都送出去,目的是告訴學校雖然我一開始的分數並沒有非常理想,但是我希望他們看到兩次考試當中我的進步。第二次考試我之所以能進步滿多是由於已經到美國修課一陣子了,因此在寫作方面比較有經驗。
4. 準備考試方面,以台灣藥學系畢業生的實力來說,數學、化學、生物等科目應該都不會輸給美國學生,就是語言方面的實力需要多累積。就準備PCAT而言,我會建議買參考書與題庫,可以上亞馬遜或博客來買到這些相關的外文書籍來準備。

- 請問針對如何凸顯自己的競爭力你有什麼具體建議嗎?
我認為能從台灣藥學系畢業的學生實力都不差,畢竟大學四年要念的科目很多,沒有兩把刷子也無法順利畢業甚至考取藥師執照,因此憑台灣藥師執照這一點可說已經是為自己的競爭力大大加分。

若非本科系畢業生想轉念pharmD,我建議要盡量補足在藥學這一塊缺少的經驗,就算是到醫院當義工,或是到藥局見習等相關經驗都很重要。

- 請談談關於申請學校面試方面:
幾乎申請PhamD都需要通過現場面試這一關,主要是透過現場的互動,面試官才能了解當事人想繼續升學的動機,而且身為一名藥師必須能單獨面對民眾的諮詢,擁有與民眾良好的互動關係能力,因此面試這一關其實蠻重要的,也很有可能所有的努力到了最後這一關卻功虧一簣。
OSU學校其實有提供模擬面試的服務,這讓我在正式面試前可以反覆練習,也有專人給予建議,多試了幾次緊張感消除不少。建議大家也可以自己找人作模擬面試,請教授或是學長姐都是不錯的選擇。


OSU-適合台灣人念書的好環境


- 當初申請了哪些學校?
我申請了OSU與Nova Southeastern兩間學校。
關於Nova Southeastern這個學校的international program因為只給具有外國藥師執照的非美國人申請,所以PhamD只需要念兩年半至三年,省略了一些基本科目,將課程濃縮在兩三年之間完成。雖然減少修業時間非常吸引我,不過因為我偏向再把根基打穩,因此選擇了像OSU這樣課程比較傳統的四年制學校。
申請方面我建議大家能盡量申請到10間學校以上會比較保險,這之間大概會收到一半左右學校的面試機會,最後再從錄取的學校裡面仔細挑選合適就讀的學校。

明尼蘇達大學這幾年也收了不少台灣的學生,在申請條件方面對台灣藥學系畢業生十分有利。另外,像馬里蘭與天普大學近年也都有台灣學生申請上PhamD。
延伸閱讀:Nova Internationla Pharm.D課程

- The Ohio State University的phamD課程是哪種取向? 有什麼特色? 該學校的program是否有提供實習機會?
OSU算是對國際學生相當友善的學校,加上藥學院與台灣幾所大學有交流的關係,對台灣學生的能力與背景相對之下比較了解。目前phamD幾個年級裡幾乎都有錄取一名左右的台灣學生。它是一所比較傳統的古老學校,phamD學制四年,第一年課程安排基礎科目(例如藥物化學、生物化學、生理學等等),第二年是臨床與實驗技能(藥理學、藥物治療學),第三年側重專業科目(臨床藥學、藥事法規),最後一年則是整年的實習。因此是循序漸進的課程取向,課程的安排非常紮實。

最後一年實習方面可以自己找有興趣的領域,其中也可以到美國境外 (如:英國、台灣等等)實習。OSU因為與台北醫學大學藥學院是姊妹校,也與台灣大學和中國醫藥大學有簽署合作計畫,所以也可以到台大醫院或中國醫藥大學附設醫院實習。

- The Ohio State University的phamD課程學費一年平均大概多少呢?

目前學費改為學期制,一學期是18000美金。學生福利包含使用健身房、公車免費等等。

- The Ohio State University學校環境如何?
OSU在哥倫布的主校園是美國最大的校園,學校硬體設施很完善,醫院部分也是美國中西部醫學重鎮,因此許多專科都有專屬的一棟醫院大樓。
哥倫布市很單純,居民非常樂於幫助人,生活機能便利性很夠。台灣留學生可以說是國際學生裡的第三高族群,因此在商店裡很容易購買到來自台灣的商品,對於容易思鄉的朋友來說可以適應得還不錯,我認為剛來到這的學生應該能夠很輕易的習慣當地生活


台灣 美國 各有各的優點,期盼未來促成兩地交流



- 關於藥學這個領域,畢業後直接出國還是先在國內有工作經驗比較好呢?

以我自己的經驗來看,畢業後直接出國在時間上面可能比較占優勢(因為年紀輕),但如果有工作的經驗,那收穫卻是無價的。有工作經驗的優點是可以從不同類型的病人接觸中學習,包括顧客服務的技巧,如何用淺白的話向病人解釋,而且不管是跟醫生諮詢或是面對病人的詢問等經驗,到美國後若有人問起這些都是很好的交流的話題。
如果說先在台灣有個一兩年工作經驗我認為還是很有幫助的。

- 台灣與美國藥師環境的差別? 美國藥師職場的前景?
在台灣因為整體大環境所致,台灣藥師能發揮的空間相對美國而言比較有限。雖然近年來在大家的努力之下,民眾對藥師的認同度提高,但部分民眾對藥師的專業能力上依然不甚了解。
在美國藥師的社經地位高,民眾對藥師的信賴度亦非常高。而在執業上,美國的醫師或護理師非常習慣專業分工,關於藥物方面的疑問或計算上的問題,他們傾向直接諮詢藥師,因此藥師在臨床上扮演相當重要的角色。
雖然有人說美國藥師的工作職場已經有飽和的傾向,但其實美國每年工作機會還是相當多,執業環境也越來越多元化。譬如因應老年人增加的情況,之後每個養老院必須要有一至二名藥師,如此之類的來增加工作機會,因此,藥師的工作範圍與權限其實比以往更廣泛。

- 可以與我們分享畢業後的方向或是對未來的展望嗎?
如果畢業之後在美國找到不錯的工作我會直接進入職場。其實我現在就非常喜歡目前在社區藥局的工作,每天可以接觸不同的病人,我認為工作中很重要的是成就感,跟大眾做近距離的接觸,針對病人的問題給予建議,當自己得到病人與同事的肯定時,那種成就感帶來的喜悅是難以言喻的。
不管未來是在美國或台灣工作,我都希望能將雙方在藥學方面的優點或經驗帶入以促成交流,譬如台灣全民健保的優點,或是美國的條碼系統減少調劑疏失等等都很值得雙方學習。

- 一句話送給想出國念書的朋友:
這條路一路走來並不容易,並不是付出努力就一定會有成果,因此擁有強烈的決心是很重要的。

【採訪後語】

與Yih-Chen接觸時她樂於助人的態度吸引了我的好奇:「是什麼原因讓她如此熱心積極幫助他人?」
「由於當年申請學校時手邊能找到的資料以及幫助很有限,耗費不少功夫才能一路走來,為了使更多後輩得到幫助,並減少他們投石問路的時間,希望能將PharmD之路的總總過程傳承下去」這是來自Yih-Chen心底最真摯的心聲。
這樣溫暖的善意希望帶給你們(妳們)幫助!

【學習加油站】

【確認目標 不怕更多的付出】
留學前Yih-Chen已經擁有台灣藥師執照及實際工作經驗,但出國留學卻選擇了更紮根的課程,無懼於必須投資更多金錢與時間,這一切就是為了在藥學領域及未來執業上更專精。這是否提醒了你,只要目標明確,不怕付出更多時間與金錢?

【確認自己想做的是什麼】
為何想當藥師? 你的答案除了「因為想助人」外,是否還有從生活當中的歷練或實際經驗而來更明確的理由呢?

【展現積極態度】
Yih-Chen提到申請學校時選擇把兩次的PCAT成績都送出去,目的是希望呈現兩次考試當中的進步。積極地展現自己的努力或許比結果更令人敬佩。

【什麼是工作中的價值觀】
Yih-Chen在美國的第一份工作選擇走入人群從社區藥局開始,她看中的是來自病人與同事的肯定,重視成就感是她的價值觀,你呢?

【準備好強烈的決心】
留學之路從一開始就沒人能保證定能一帆風順,人生不如意十之八九,如果說這是一場賭注,你願意賭嗎?具備足夠的"決心"了嗎?


延伸閱讀:Yih-Chen Lin的專欄頻道-我的pharmD之路

Verna Yang 楊兆琪

擁有設計背景,喜歡多方嘗試。

二十歲時,喜歡為賦新詞強說愁。
三十歲時,終於看見自己是被文字馴養的人。
四十歲後,希望當個農夫,繼續耕耘心中最渴望的東西。
這一輩子要努力做溫柔之人,「因為他們必承受地土」。

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