【學長姊經驗分享】教育心理碩士Irene | 暫停教職赴美學教育,從"心"出發
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March 1, 2013 by Hello US編輯室



文&採訪 | Irene & helloUS編輯室

會接觸到Irene是因為她的部落格「小玉老師留學fun」,她是考上老師後留職停薪去進修,她在部落格中寫道:希望可以鼓勵更多想出國進修的老師們,於是我開始想知道如果是由一個教育者再去看待留學這件事會是什麼樣的觀點?會特別想學些什麼?對於文化上、教育制度上的差異會產生什麼火花?以及回來後的教學會產生什麼樣的改變?這些「學習」和「教育」間的角色轉換都讓我十分好奇。

所以這次邀請了Irene和我們分享她所學的以及改變她的,一起看下去吧!


|Irene 小檔案|
紐約州立大學阿爾巴尼分校教育心理碩士
MS in Educational Psychology and Methodology, Department of Education, Class of 2011University at Albany, SUNY
淡江大學英語教育學程證書
Certificate, Secondary School English Teaching Program, Tamkang University, 2007
彰化師範大學輔導與諮商系學士
B.A. Education, National Changhua University of Education, Department ofGuidance andCounseling, June 2005.

現任國中教師
Teacher and Counselor: Junior High School, Taipei, August 2008-present.


環境帶給你的視野有多廣,夢想就有多高

- 是什麼時候開始有留學的計畫呢?是什麼動機呢?
和一般留學生比較不同的是我是在畢業後才有這個念頭。
2005年從彰化師範大學畢業,當時壓根沒想過要「出國」,只求能「考上老師」,於是我連想都沒想在實習那年進了教甄補習班蹲了一年後~~落榜!2007年我還沒考上正式老師,在公立學校代課的同時,為了想充實自己,也因為自己熱愛英文,所以邊工作邊到淡江大學進修部修習英語學分班課程(那是一個開給老師進修的課程),修完後就等於拿到一張中等教育的英文教師證!當時只想著這對我將來考教師有幫助,但沒想到在淡江的這一年改變了我!在那裡跟以前我的大學很不一樣,很多人都有出國留學的夢,而被間接鼓勵到的我,也開始學習不將自己的生涯限於一直線的道路,就這樣,開始了我的留學路。我認為環境真的很重要,在淡江,認識每個人的背景之後,真的覺得以前的眼界實在是太小了!當時就覺得可以試試看,一方面我也覺得還年輕不應該浪費時間在一直考教師甄試,青春不等人,但是錢以後再賺就好。所以隔年我就沒繼續教書,專心唸托福跟GRE。

- 談談當初申請留學的申請過程及建議
我是2007年開始有出國唸書的打算,2010年出去。
2007年7月開始準備GRE,10月底考GRE,12月考托福,都打定主意「明年(2008)一定要出國」的同時卻出現了曲折,2008年以前的學校叫我再回去代課,當時礙於經濟上的考量,也就先回去代課,一邊也再考看看教師甄試,結果沒想到當時運氣很好,當年就考上正式老師(所以有時候人的運很重要!當你不是這麼執著的時候,機會就找上你了!)於是,我決定先累積教學經驗,也存點錢減輕家裡負擔再出國。工作後,讓我更珍惜當學生的日子,重新拾起申請文件、托福考試,開始了一連串的美國留學申請之路。教學兩年後(2010年)再留職停薪出去。

我覺得先有教學/實務經驗再出國是蠻必要的,出去之後才會知道別的國家教育體系怎麼運作,而我們又怎麼運作,會有比較多分享跟學習。大學一畢業就出去的話,我覺得效果比較有限,我這邊說的效果不只是學習效果,更重要的,是對人生體驗的感觸,也會更珍惜念書的時光。如果都一直是純學生沒有出過社會,出國念書的感覺跟感觸會相對少很多,有些一畢業就去的同學當大家在討論case的時候會完全插不上嘴,不過當然也是有很努力而後來在那邊工作的同學。所以建議大家在當學生時或出社會後,都可以多方參與活動,保持一顆學習的心。

- 在選校的時候,是否有什麼是你決定性的考量因素?為什麼會決定去 University at Albany, SUNY?
我申請了六間,錄取我的只有三間,分別是University at Buffalo, SUNY,University at Albany, SUNY跟University of Houston。
回想起來選校時好掙扎,Buffalo是兩年期的碩士,一定要完成論文才可以畢業,Albany可以選一年半完成的(不用論文)也可以選兩年的(要論文),Houston則是兩年不用論文…當時心中的那把價值觀的天秤不斷搖擺,最後我列了幾個我重視的因素:第一個考量點,就是天氣,因為Houston在德州,比較不適合怕熱的我,於是先不考慮;再來是修業年限,因為聽說在美國寫論文通常不知道會寫到幾年才能畢業,於是我就選了能一年半畢業的SUNY Albany。

- 申請學校的過程中,有哪些要訣及建議可以分享給學弟妹?
我覺得耐心跟意志力是在申請過程中很重要的特質。從準備GRE、托福到看學校的application requirement,都是長期抗戰,千萬不要輸給自己。另外,我比較重視organization,所以我會自己做一個時間表,甚麼時間內(ex11-12月)要把考試考完,甚麼時間內要把推薦函搞定,幾月幾號之前是某個學校的deadline…等,都是一些重要的小細節,所以做個時間表會很有幫助!

- 是否能分享念英文的經驗或方式?
建議先準備GRE,考完之後再考托福會比較輕鬆。準備GRE時真的是一個頭兩個大,所以大家不用太挫折,verbal部分,粉紅書一定要看熟,多練習考古題;至於數學,大部分的亞洲人都能夠駕輕就熟,只要把專有名詞記起來,數字的運算都不會是問題。托福的部分就只能靠平時多練習閱讀速度(甚麼文章都拿來看),多聽podcast或ICRT,熟悉美國人講話的速度,找個外國人練習口說,並請他把你該改進的部分告訴你。寫作就只能多練習了,可以自己寫個模板套套看不同主題,看到題目時才不會慌喔!

延伸閱讀|Irene的美國研究所準備過程分享


美國教育告訴我:每個人都是獨特的!

- 可否和我們談談在美國學習"教育"的經驗是否影響你看待重新學習這件事?
留學前,就很期待在美國教育制度下學習的自己,也好奇著制度衝擊間的火花。在美國的教育環境下,我變得比較有自信,能夠自然地表達自己,比較能夠做自己,這也間接影響我對學生的態度:我希望每個學生都能找到自己,而不是活在父母的期待下,所以我會鼓勵他們多方探索自己的興趣。

- 在美國的學習過程中有沒有什麼特別課程帶給你不一樣的啟發?
有一門課程叫做child development 兒童發展,因為上了這門課我才知道:並不是完全靠後天教育,就可以成為我們想要的人。基因跟氣質也很重要!而基因跟氣質會影響家長跟老師對這個小孩的後天教養態度,兩者交互影響,所以不能只執著於單一的教育態度跟方法。這很重要!所以在教學上,我也會特別注意不同氣質的孩子是否需要不同的東西。所謂教育的平等,就是給這個孩子他需要的,而不是給他跟別人一樣的。

- 在研究所時,教授較注重學生哪方面的表現?
在美國念書跟在台灣念書差異非常大,美國重視個體,希望你能夠獨立思考,而台灣重視集體意識,要求規矩團結。...

- 在美國念完教育研究所,畢業後在美國找工作容易嗎?學生畢業後會往哪些領域發展?
教育相關科系畢業的其實不太容易,如果沒有身分又更困難了。我有朋友念到博士,在美國找教職或助教;或是拿到該州的教師證再去當老師,或是其他教育機構單位的工作。在美國要找工作不管哪個領域都不容易,所以在台灣的時候更要累積自己的經驗智慧,才有能力去說服外國人來僱用你。


別小看自己,你就能做到

- 對於台灣的教育環境是否有什麼建議?
其實台灣現在就在做了,不體罰,考試減少,12年國教......等。
我覺得該改的應該是社會大眾的心態。台灣的教育感覺很沒有彈性,對有專長但不會讀書的學生很不公平,其實說到底還是整個社會,家長的心態造成的......。

- 在美國留學歷程帶給你的最大收穫是什麼?
了解自己適應環境的能力有多強,人的潛力無窮,千萬不要小看自己!在去美國之前,心中總會有很多負面的小劇場,但是真正體驗了之後,才知道很多困難在當下沒有解決不了的,只是看你有沒有勇氣去解決它,解決問題也需要靠一點智慧,才能夠雙贏。

- 一句話送給想出國唸書的朋友
人生沒有「早知道」,有甚麼夢想,若現實許可,就勇敢向前進;不要去揣測結果,因為結果是自己創造的!大家加油!


【採訪後語】
Irene的經驗讓我相信環境力量原來真的可以改變很多想法,或許只是潛移默化中的一個念轉,但是看到的視野就完全不一樣了!
所以,別忘記push自己積極前行囉!把自己放置在一個向上的氛圍中,你會發現不同的!
訪談中我很喜歡Irene用兒童發展這堂課所告訴我們的觀點,每個人都是最特別的,這是基因送給我們最美好的禮物。
而「所謂教育的平等,是給這個孩子他需要的,而不是給他跟別人一樣的。」希望大家都能放在心上,每個人都很獨特的社會不是很美嗎:)


【學習加油站】

【環境決定夢想】
隨時充電自己,處在積極向上的氛圍中有助夢想的養成!

【實務經驗不可或缺】
留學前有過實務經驗,能讓你在案例經驗、制度面...等方面找到自己的觀點並更有所感觸。

【最大的敵人是自己】
千萬別輸給害怕及惰性,這兩者是你最能掌握的卻也是最大的敵人!

【果實需要自己播種】
如果有夢就勇敢去追!不要去揣測果,因為後果是自己創造的!

【人生沒有「早知道」】
人常常會再錯過了後悔,但當下的停滯卻也可能是之後的悔恨。不想活在「早知道」,即把握當下!


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